Grand bivouac 2015 : l’alpinisme, à la conquête des sommets

Conférence d’Yves Ballu, écrivain et historien

Yves Ballu, conteur et historien, emmène à la découverte des sommets des Alpes au travers de destins qui ont exploré un monde mystérieux, celui de l’altitude : le naturaliste de Saussure qui a conçu l’idée folle de gravir le Mont Blanc, le dessinateur Whymper, devenu obsessionnel du Cervin, dont l’ascension tragique de 1865, signe, il y a juste 150 ans, la naissance d’un nouveau sport : l’alpinisme, le grimpeur hors pair Mummery et d’autres, qui ont inventé la célèbre devise : là où il y a une volonté, il y a un chemin.

L'épopée du ski de Yves Ballu ed. Arthaud 29,90€
L’épopée du ski de Yves Ballu ed. Arthaud 29,90€

Si le ski est aujourd’hui un sport et un loisir plébiscité par un grand nombre de passionnés, son histoire reste entourée de mystères. Moyen de transport rustique et indispensable à la survie des montagnards, le ski est devenu en quelques décennies un accessoire sophistiqué au service des sportifs. De son invention préhistorique aux premiers champions olympiques, cette épopée illustrée recense les aventures étonnantes de ceux qui sont à l’origine du ski moderne.
Peintures rupestres, illustrations fantaisistes du XVIe siècle, affiches de promotion des sports d’hiver… cette histoire du ski regorge de documents étonnants.

152232Yves Ballu, docteur ès sciences, est alpiniste (il a gravi les grandes classiques dans les Alpes, ouvert des voies nouvelles au Canada, et participé à une expédition himalayenne), collectionneur depuis cinquante ans (avec un fond exceptionnel sur l’alpinisme et la montagne), scénariste, écrivain, auteur d’une vingtaine d’ouvrages dont plusieurs best-sellers. «Monsieur montagne» au ministère des Sports (1981), il y crée le Conseil supérieur des sports de montagne.

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Les grandes aventures de l'alpinisme de Stefano Ardito ed. White star 29,90€
Les grandes aventures de l’alpinisme de Stefano Ardito ed. White star 29,90€

L’histoire de l’exploration puis de la fréquentation des montagnes est si riche en exploits de toutes sortes qu’elle méritait un livre à sa mesure. Après avoir vaincu la peur que lui avaient inspirée pendant des siècles glaciers, cimes enneigées, parois rocheuses, altitude et sommets escarpés, l’homme n’a eu de cesse de les dominer. Du Mont-Blanc à l’Everest, de la Patagonie aux Dolomites, de l’Antarctique à l’Alaska, il a peu à peu foulé la plupart des montagnes du monde, avant d’y dessiner les voies les plus insensées.
Depuis Pétrarque et Léonard de Vinci, et jusqu’à Reinhold Messner ou Patrick Edlinger, les récits et représentations de cette confrontation de l’homme avec la montagne sont abondants et passionnants. Ce livre en témoigne et retrace les aventures extraordinaires qui, depuis plus de deux cents ans, ont conduit les alpinistes sur les sommets, à force de courage, d’intelligence, d’imagination et de rêve.

ENSA, l'école des sommets - 70 ans de ski et d'alpinisme de Gilles Chappaz ed. Glénat 25€
ENSA, l’école des sommets – 70 ans de ski et d’alpinisme de Gilles Chappaz ed. Glénat 25€

Présente l’histoire de l’école, qui forme les professionnels de la montagne et attribue les diplômes de guide de haute montagne, de moniteur de ski ou de pisteur secouriste

1865, l'âge d'or de l'alpinisme de Gilles Modica ed. Guérin 56€
1865, l’âge d’or de l’alpinisme de Gilles Modica ed. Guérin 56€

L’alpinisme comme discipline à part entière naît dans les Alpes autour de l’année 1865. L’ouvrage retrace cette époque au cours de laquelle sont fondés la plupart des clubs alpins alors que les premières ascensions (l’Aiguille verte, le Cervin, le Mont-Blanc) se multiplient, emmenées par les premiers grands guides dont C. Almer, M. Anderegg ou M. Croz.

Alpinisme - La saga des inventions de Gilles Modica ed. Mont-blanc 39€
Alpinisme – La saga des inventions de Gilles Modica ed. Mont-blanc 39€

L’histoire de l’alpinisme est indissociable de celle des outils et des techniques qui jalonnent la conquête de l’altitude, de la petite astuce improvisée jusqu’à l’instrument le plus ergonomique, te mieux profilé, le plus sophistiqué. De quelle arme se servait Saussure à l’époque de l’ascension du mont Blanc (1787), de quels bâtons de montagne ? Depuis quand s’encorde-t-on sur les glaciers, sur le rocher ? A quoi ressemblaient les premiers crampons ? Qui a inventé le rappel, cette technique de descente incomparable ? Quels moyens ont été imaginés pour le bivouac ? Que signifie la querelle du piton ? Dans ce livre d’érudition et d’expérience, l’histoire de l’alpinisme se déroule comme une saga.
Imaginé par des inventeurs rusés comme Ulysse, le matériel ne cesse d’évoluer. Inventer pour franchir, inventer pour revenir, inventer pour élargir encore et toujours le champ du possible, sur les parois de neige, roc et glace. Ce récit, par sa tendre profondeur, touche la sensibilité de chacun, tant les grimpeurs que les admirateurs de l’Alpe, ou simples curieux : « Ces aventuriers, comment faisaient-ils ? Comment font-ils aujourd’hui ? »

Les grandes heures de l'alpinisme - Anthologie 1929-2013 de Yves Peysson, Jean-Marie Choffat ed. Belvedere 24€
Les grandes heures de l’alpinisme – Anthologie 1929-2013 de Yves Peysson, Jean-Marie Choffat ed. Belvedere 24€

Cet ouvrage retrace les moments forts de l’alpinisme de haut niveau tel qu’il a été vécu, pensé ou rêvé par les membres du Groupe de Haute Montagne (GHM). Créé en 1919, le GHM est un club académique qui a pour objet de rassembler les alpinistes de toute nationalité accomplissant régulièrement des ascensions de grande difficulté en haute montagne. Il compte actuellement environ deux cent cinquante membres.
Le GHM publia la revue Alpinisme de 1926 à 1955 (aujourd’hui incorporée à la revue La Montagne du Club Alpin Français), puis les Annales, et depuis 1998 la revue annuelle Cimes. Ascensions célèbres dans les Alpes, conquêtes en l’Himalaya, expéditions dans des massifs lointains, portraits, réflexions sur l’alpinisme dans ses fondements et sa pratique, ces textes ont été choisis pour leur importance historique et littéraire dans les publications du GHM.
Cette anthologie rassemble des textes remarquables écrits par les plus grands alpinistes : René Desmaison ; Lionel Terray ; Pierre Beghin ; Yannick Seigneur ; Robert Paragot ; Maurice Herzog ; Reinhold Messner et beaucoup d’autres !

Les amants de l'Oisans - Gaspard de la Meije et les sources de l'alpinisme de Nelly Moriquand, Fabien Lacaf ed. Glénat, 13,90€
Les amants de l’Oisans – Gaspard de la Meije et les sources de l’alpinisme de Nelly Moriquand, Fabien Lacaf ed. Glénat, 13,90€

Vallée du Veneon, Oisans, août 1927, une joyeuse bande de jeunes alpinistes se lance à l’assaut de la Meije pour commémorer les 50 ans de la Victoire de Gaspard (dit « Gaspard de la Meije ») et du baron Boileau de Castelnau en 1877. En redescendant, ils découvrent au fond d’une crevasse, le corps gelé d’un alpiniste anglais, mort de froid il y a bien longtemps. Au hameau de la Bérarde, c’est la stupeur et le bouleversement pour Louise, l’ancienne institutrice qui reconnaît le sac de son acien « promis », Edward, qui avait disparu, sans explication, à l’aube de leur fiançailles, en 1877.
Un carnet de notes et de croquis, trouvé aux côtés du corps lui est rapporté. Il raconte cette aventure ancienne, belle et terrible dans les montagnes de l’Oisans et l’histoire secrète et romantique qui se cachait derrière la grande Histoire de la première ascension de la Meije. Mais aujourd’hui, pour elle, 50 ans après, c’est son amour et sa jeunesse qui lui reviennent. Pour toujours ?

Escalade et alpinisme - Le guide complet des techniques de montagne de Pete Hill, Stuart Johnston ed. Vigot 25,90€
Escalade et alpinisme – Le guide complet des techniques de montagne de Pete Hill, Stuart Johnston ed. Vigot 25,90€

L’alpinisme et l’escalade sont des activités synonymes de plaisir et de loisir, de défi physique et souvent mental, qui se pratiquent dans les régions les plus extrêmes de la planète. Ce guide complet rassemble tous les conseils de sécurité, les équipements et les savoir-faire indispensables pour marcher et grimper en montagne en toutes saisons. Les savoir-faire essentiels pour mener des groupes de randonnée en montagne.
Un éventail de techniques à utiliser en été et en hiver. Des méthodes pratiques pour évaluer la stabilité de la neige et bien réagir en cas d’avalanche. Une initiation à  » l’alpinisme de neige « . Les amoureux de la montagne, qu’ils soient débutants ou professionnels, sauront gérer les situations les plus périlleuses et prendre les bonnes décisions pour explorer sans danger les plus beaux massifs de la planète

 

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