Rentrée littéraire : Pour ne pas perdre le nord

Boussole de Mathias Enard ed. Actes sud 21,80€
Boussole de Mathias Enard ed. Actes sud 21,80€

La nuit descend sur Vienne et sur l’appartement où Franz Ritter, musicologue épris d’Orient, cherche en vain le sommeil, dérivant entre songes et souvenirs, mélancolie et fièvre, revisitant sa vie, ses emballements, ses rencontres et ses nombreux séjours loin de l’Autriche – Istanbul, Alep, Damas, Palmyre, Téhéran… -, mais aussi questionnant son amour impossible avec l’idéale et insaisissable Sarah, spécialiste de l’attraction fatale de ce Grand Est sur les aventuriers, les savants, les artistes, les voyageurs occidentaux. Ainsi se déploie un monde d’explorateurs des arts et de leur histoire, orientalistes modernes animés d’un désir pur de mélanges et de découvertes que l’actualité contemporaine vient gifler. Et le tragique écho de ce fiévreux élan brisé résonne dans l’âme blessée des personnages comme il traverse le livre. Roman nocturne, enveloppant et musical, tout en érudition généreuse et humour doux-amer, Boussole est un voyage et une déclaration d’admiration, une quête de l’autre en soi et une main tendue – comme un pont jeté entre l’Occident et l’Orient, entre hier et demain, bâti sur l’inventaire amoureux de siècles de fascination, d’influences et de traces sensibles et tenaces, pour tenter d’apaiser les feux du présent.

Danube de Claudio Magris ed. Folio 10,90€
Danube de Claudio Magris ed. Folio 10,90€

Des sources en Forêt-Noire à son delta en mer Noire, Claudio Magris descend le fleuve. En touriste : il visite les paysages et les maisons, s’arrête, à Vienne, devant un simple escalier de bois. En érudit : il découvre les sites majeurs, les rites de la Mitteleuropa; il croise, semble-t-il, Kafka, Canetti, Lukács, Joseph Roth…, de passage, eux aussi. En homme : il s’émeut, s’émerveille, s’interroge. Sous la plume d’un grand écrivain, le voyage au gré du fleuve devient aussi une grande fresque des siècles passés.

L'orientalisme : l'Orient créé par l'Occident de Edward W. Said ed. Points 11,80€
L’orientalisme : l’Orient créé par l’Occident de Edward W. Said ed. Points 11,80€

«L’Orient» est une création de l’Occident, son double, son contraire, l’incarnation de ses craintes et de son sentiment de supériorité tout à la fois, la chair d’un corps dont il ne voudrait être que l’esprit. À étudier l’orientalisme, présent en politique et en littérature, dans les récits de voyage et dans la science, on apprend donc peu de choses sur l’Orient, et beaucoup sur l’Occident. C’est de ce discours qu’on trouvera ici la magistrale archéologie.

Voyage en Orient de Gustave Flaubert ed. Folio 12,90€
Voyage en Orient de Gustave Flaubert ed. Folio 12,90€

Le thème de l’Orient obsède Flaubert depuis sa jeunesse. On le trouve dès ses premières oeuvres. C’est grâce à son ami Maxime Du Camp qu’il fait le grand voyage de sa vie (1849-1851). Rien de commun avec les voyages d’aujourd’hui : la croisière sur le Nil dure quatre mois et demi. Après six mois de préparatifs, les deux amis se rendent en Égypte, en Syrie-Palestine, et reviennent par la Grèce et l’Italie. Flaubert affirme «regarder sans songer à aucun livre», parce que, «quand on voit les choses dans un but, on ne voit qu’un côté des choses». Et pourtant, ce texte est un bel exemple de l’art de voir et de l’art d’écrire de Flaubert. Il ne cesse de penser à la peinture, à la couleur, au rendu de l’impression. Et il est lui-même un des éléments pittoresques de ses tableaux, bon vivant, jouisseur, ne se prenant pas au sérieux, mélancolique aussi, amer parfois.

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