Waterloo

Qui a gagné Waterloo ? de Dimitri Casali ed. Flammarion 21€
Qui a gagné Waterloo ? de Dimitri Casali ed. Flammarion 21€

A l’occasion du bicentenaire de la bataille de Waterloo, commémoré le 18 juin 2015, les auteurs reviennent sur quelques uns des pans ignorés de la recherche sur cet épisode des guerres napoléoniennes : la réécriture de l’histoire par l’Empereur et la popularité qu’il parvint à en tirer malgré la défaite, l’enthousiasme des artistes pour ce conflit, etc.

Charles Bell, chirurgien à Waterloo de Martine Devillers-Argouarc'h
Charles Bell, chirurgien à Waterloo de Martine Devillers-Argouarc’h ed. Michalon 20€

Portrait de ce chirurgien de l’armée anglaise qui fit le choix de soigner des Français lord de la bataille de Waterloo. Il est également le seul Britannique à avoir écrit sur la bataille autre chose que des descriptions techniques d’ordre purement médical, s’intéressant notamment à l’affection des soldats pour l’empereur Napoléon Bonaparte.

Waterloo 1815-2015 - Visions guerrières de Jean-Marc Largeaud, Gabrielle de Roincé ed. Lienart 19€
Waterloo 1815-2015 – Visions guerrières de Jean-Marc Largeaud, Gabrielle de Roincé ed. Lienart 19€

Après le rappel du déroulement de la bataille de Waterloo, l’ouvrage met en lumière l’inversion très rapide du sentiment de défaite à la gloire des armées françaises, et l’éclatement de la mémoire autour de la figure de l’empereur Napoléon Ier. Avec une vision artistique contemporaine en soixante-dix dessins. Andrieux_-_La_bataille_de_Waterloo

Comment les Français ont gagné Waterloo de Stephen Clarke ed. Albin Michel 20€
Comment les Français ont gagné Waterloo de Stephen Clarke ed. Albin Michel 20€

Tout le monde sait qui a perdu la bataille de Waterloo. Même les Français doivent bien admettre que, le 18 juin 1815 au soir, sa Grande Armée en lambeaux, Napoléon Ier a capitulé. Il avait misé sur une grande confrontation avec ses ennemis et il a tout perdu. Personne ne peut le contester sérieusement. Enfin, presque… Avec un humour très british, Stephen Clarke, subtil observateur des particularités hexagonales, auteur du best-seller God save la France, interroge ces frondeurs d’hier et d’aujourd’hui qui refusent toujours d’admettre l’évidence. Analysant Waterloo du point de vue des grognards, des romanciers, des historiens et même des hommes politiques contemporains, il montre que, pour les Français, comme le dit Dominique de Villepin, la défaite française «brille d’une aura victorieuse». Comment expliquer que deux siècles après, Waterloo fasse encore débat ? Déni ? Excès de patriotisme ? Anomalie spécifiquement française ? Publié à l’occasion du 200e anniversaire de la bataille de Waterloo, ce livre aussi brillant que spirituel tente d’y répondre.

Le maréchal Grouchy 1766-1847 - La malédiction de Waterloo de Marc Cornet ed. Harmattan 30€
Le maréchal Grouchy 1766-1847 – La malédiction de Waterloo de Marc Cornet ed. Harmattan 30€

Le maréchal Grouchy est un personnage controversé du Premier Empire. Au lendemain de Waterloo il devient le bouc émissaire tout trouvé de cette néfaste journée du 18 juin 1815. Pourtant Grouchy n’a pas trahi, il a joué de malchance. Il est un fait établi aujourd’hui que Grouchy n’était pas en mesure d’appuyer l’Empereur. Des campagnes de la Révolution aux plaines de Belgique, c’est un personnage valeureux à découvrir à la veille du bicentenaire de la Bataille de Waterloo. Lui, seul, ne pouvait empêcher ce désastre.

Waterloo - Acteurs, historiens, écrivains de Loris Chavanette et collectif ed. Folio 9,50€
Waterloo – Acteurs, historiens, écrivains de Loris Chavanette et collectif ed. Folio 9,50€

Waterloo est plus qu’une bataille : c’est l’événement qui sonne la fin de Napoléon et du conflit militaire qui ensanglantait l’Europe depuis 1791. C’est aussi, grâce aux écrivains, une tragédie classique et une pièce romantique qui exacerbe la beauté des ruines, le culte du moi héroïque et la fuite dans les songes. Cette anthologie témoigne de l’exceptionnelle production littéraire sur la bataille de Waterloo. Elle fait dialoguer acteurs du conflit, historiens et écrivains sur les circonstances de la défaite de Napoléon, la constitution d’une légende, les horreurs de la guerre. Le soir du 18 juin 1815 a tout du crépuscule : s’il marque l’effondrement de l’ère impériale, il symbolise aussi la naissance de l’épopée napoléonienne qui doit son rayonnement autant au génie propre de Napoléon qu’à la puissance des oeuvres des plus belles plumes du XIXe siècle.

Waterloo de Alessandro Barbero ed. Flammarion 9€ http://www.lalibrairie.com/tous-les-livres/waterloo-alessandro-barbero-9782081362024.html
Waterloo de Alessandro Barbero ed. Flammarion 9€

18 juin 1815, Waterloo. Près de 200 000 hommes s’affrontent sur une petite langue de terre d’à peine quatre kilomètres sur quatre : les troupes de Wellington, coalition hétéroclite de différentes nationalités, l’armée prussienne de Blücher et celle de l’empereur Napoléon. Des hommes de conditions diverses, frottés à la guerre ou non, tel ce vieux prince prussien qui confesse « puer un peu » ou ces soldats irlandais qui traquent les femmes et l’eau-de-vie, dînant d’une maigre soupe assaisonnée de poudre avant de s’endormir dans la boue. Entremêlant avec une extraordinaire maîtrise sources et témoignages, Alessandro Barbero nous restitue le véritable déroulement, livrant ainsi le roman vrai de cette bataille légendaire. « Dans cette extraordinaire reconstitution, on entre dans le feu, si l’on ose dire, de l’action » L’Express waterloo1115am

Waterloo - Chroniques d'une bataille légendaire de Bernard Cornwell ed. Ixelles 23,90€
Waterloo – Chroniques d’une bataille légendaire de Bernard Cornwell ed. Ixelles 23,90€

Le 18 juin 1815, les armées de la France, de la Grande-Bretagne et de la Prusse se rejoignent au creux d’une vallée tranquille et verdoyante du sud de Bruxelles. Dans les trois jours précédents, l’armée française a battu les Anglais au carrefour de Quatre-Bras, sur la commune de Genappe, et les Prussiens à Ligny. Les Alliés battent en retraite. Napoléon, reconnu pour être le plus fin et le plus impitoyable des stratèges continue son avancée. Mais sans doute sous-estime-t-il le moral d’acier des Anglais et l’envie forcenée des Prussiens d’occire des Français. Le 18 juin 1815 sur « La morne plaine », la bataille sanglante de Waterloo va devenir un événement emblématique, un tournant décisif dans l’histoire de l’Europe et l’une des batailles les plus célèbres au monde. Waterloo est la chronique des quatre jours qui ont précédé la bataille proprement dite et la description heure par heure de la journée du 18 juin, accompagnée de cartes des mouvements de troupes soigneusement réalisées. Pour son premier ouvrage de non-fiction, Bernard Cornwell combine ses talents de conteur et sa méticulosité d’historien pour produire un essai documenté et vivant. Cela donne un récit fascinant de tous les instants dramatiques de la campagne de Belgique, depuis l’évasion de Napoléon de l’île d’Elbe jusqu’au charnier final. A travers des lettres et des journaux intimes, il jette une lumière nouvelle sur les pensées intimes de Napoléon et le duc de Wellington, ainsi que sur la vie et la mort d’officiers et de soldats ordinaires. Waterloo est un récit formidablement documenté qui plaira aux amateurs d’histoire en général, et d’histoire napoléonienne en particulier.

Les secrets de Waterloo de Jacques Garnier ed. Vuibert 19,90€
Les secrets de Waterloo de Jacques Garnier ed. Vuibert 19,90€

Le récit de la bataille de Waterloo et de ses conséquences sur le destin européen, à travers l’histoire des hommes qui y ont participé. J. Garnier relate en particulier la journée du 18 juin 1815, montrant en quoi elle fut décisive.

Waterloo : le chant du départ de Bruno Falba,  Christophe Regnault,  Maurizio Geminiani ed. Glenat 19,50€
Waterloo : le chant du départ de Bruno Falba, Christophe Regnault, Maurizio Geminiani ed. Glenat 19,50€

Le lendemain de la bataille de Waterloo, le chirurgien en chef de la garde de Napoléon Bonaparte, fait prisonnier, est reconnu et gracié par le maréchal prussien Blücher. Les deux hommes déjeunent ensemble et discutent de la bataille qui vient d’avoir lieu. Avec un dossier de 15 pages revenant en détail sur cette bataille.

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